Razones de por qué los hombres usan barba

Hipster-con-barba

La barba está de moda. Primero fueron los perroflautas que promulgaban la ‘revolución de los barbudos’, luego los hipsters que decretaron la dictadura de lo vintage (¿o fue al revés?) y, para rematar, se sumó toda la masa social que no quiere perderse la etiqueta de ‘moderno’. Las corrientes estéticas son pasajeras, y la costumbre entre los hombres de llevar o no barba, pendientes o piercings, no deja de responder a una moda más. Sin embargo, siempre existió un considerable segmento de población masculina con barba que, además de llevarla por una oscura razón histórica, existe también una serie de razones psicológicas para ello.

1. Estatus social
La mayoría de gente relaciona la barba con una señal de respeto, poder y, por tanto, con una posición social más elevada. Se realizó un estudio en el cuál los autores fotografiaron a un grupo de personas de diferentes culturas, primero con barba y luego afeitados. Luego, mostraron los retratos a más de 200 mujeres para que las clasificaran en base al estatus social que les sugerían los fotografiados con expresiones neutrales. Las fotos de personas con barba obtuvieron puntuaciones significativamente superiores a los que mostraban a personas afeitadas.

2. Fortaleza y agresividad
En el mismo experimento, se fotografió a los participantes, tanto con barba como afeitados, mostrando expresiones faciales de felicidad y enfado. Luego se mostraron a un grupo de hombres de diferentes países, que juzgaron como más agresivos y fuertes a los que portaban barba.

3. Madurez
Resulta que el vello facial siempre hace que los demás perciban a quien la lleva como más mayor de lo que es, sin importar la edad.

4. Salud
Un estudio reveló que llevar barba era un modo de demostrar el buen estado de salud. Esto es porque, históricamente, el vello facial era un caldo de cultivo para los parásitos y, por ende, motivaba el desarrollo de diferentes infecciones. Desafiar estos peligros llevando barba era una forma de demostrar la fortaleza del sistema inmune.

5. Confianza
Las barbas son una señal de la competitividad masculina. El biólogo evolucionista israelí Amotz Zahavi, explica en su libro más famoso, que dio nombre al conocido Principio del Handicap, que las barbas son una señal de la competitividad masculina, la barba es uno de los hándicaps de los hombres a la hora de enfrentarse físicamente contra otros hombres, al igual que el pelo largo, pues es fácil neutralizar a un rival tirando del pelo. Por tanto, llevarla era una señal de autoconfianza en las habilidades belicosas y en el estado físico.

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